Oban Distillery

Eigenaar: United Distillers & Vintners (Diageo).

Vergunninghouder: John Hopkins & Co Ltd U.M.G.D.

Productiestatus: Produceert ongeveer 560.000 liter per jaar.

Locatie: Highlands, Westkust.

De distilleerderij is de meest westelijk gelegen distilleerderij op het vasteland van Schotland. Oban staat midden in de gelijknamige plaats en kijkt uit over de Oban Bay. Vanuit Oban vertrekken dagelijks vele veerboten naar de verschillende eilanden die voor de westkust liggen. Oban wordt dan ook de ‘Gateway to the Isles’ genoemd. Als men voor de distilleerderij staat, ziet men daarboven op een berg een soort Colosseum. Dit gebouw staat bekend als Mc Caig’s toren. Door zijn vorm en ligging domineert het de hele plaats.

De naam: De naam Oban is afkomstig van het omliggende gebied, dat eigenlijk ‘An Ob’ heet. De letterlijke betekenis is ‘little bay of caves’ ofwel ‘kleine baai van de grotten’. Deze grotten in de omgeving boden vroeger uitstekende schuilplaatsen voor de productie van illegale whisky.

Geschiedenis: In 1794 werd de Oban-distilleerderij gebouwd door de familie Stevenson. Deze familie was ook de stichter van de plaats Oban, jarenlang een klein vissersdorpje. Hugh, John en James Stevenson waren niet alleen verantwoordelijk voor de bouw van de distilleerderij en van huizen, maar waren ook actief in de scheepsbouw.

Toen Hugh in 1819 werd gekozen als tweede burgemeester van Oban, deed hij zijn bedrijven over aan zijn zoon Thomas. Maar Thomas was niet echt in de wieg gelegd voor het ondernemerschap en ging tien jaar later failliet. Gelukkig bleven de zaken in handen van de familie, want een neef van Thomas, John Stevenson, nam de failliete boedel over. Drie jaar voor zijn dood, in 1866, verkocht John de distilleerderij aan Peter Cumstie. In die tijd werd de plaats Oban al ‘the great rendez‑vous for tourists in the West Highlands’ genoemd. En nadat er in 1880 een spoorlijn naar Oban werd aangelegd, werd het er nog drukker.

Peter Cumstie verkocht de distilleerderij in 1883 aan James Walter Higgin, die de binnenkant verbouwde, een deel van de machinerie verving en twee warehouses bouwde. In 1890 wilde hij nog verder uitbreiden en besloot hij een stuk rots weg te graven. Op 16 augustus werd het werk gestopt omdat de werklui op een oude grot stuitten. Er werden in deze grot menselijke resten gevonden van 4500 tot 3000 jaar voor Christus. Deze botten liggen nu in het National Museum of Antiquities in Edinburgh. De grot werd na de ontdekking ongemoeid gelaten, zodat de uitbreiding geen doorgang vond. James Walter Higgin verkocht de distilleerderij op 27 juli 1898 aan de toenmalige eigenaars van de Aultmore-distilleerderij en zo werd de Oban and Aultmore‑Glenlivet Distilleries Ltd gevormd. Maar, zoals in die tijd in de whisky‑industrie zo vaak gebeurde, zat het de firma niet mee. Eerst verloren ze hun beste afnemer, de blenders Pattisons Ltd uit Leith, door een faillissement, en tijdens de Eerste Wereldoorlog werd de hoeveelheid gerst voor distillatie op last van de regering beperkt, omdat de gerst nodig was voor voedsel.

In 1923 werd de Oban and Aultmore‑Glenlivet Distilleries Ltd gekocht door John Dewar & Sons Ltd en White Horse Distillers Ltd en vervolgens in 1930 overgenomen door S.M.D., nu deel van de huidige eigenaar U.D.V. Door de economische recessie was Oban in de jaren tussen 1931 en 1937 gesloten. Ook tijdens de Tweede Wereldoorlog ging de distilleerderij voor een tijd dicht. De laatste echt lange sluiting is geweest tussen 1969 en 1972, vanwege een grote verbouwing, waarbij onder andere het stillhouse werd verbouwd en de stills werden omgebouwd van kolenverwarmd naar stoomverwarmd. Twintig jaar later werden de gebouwen gerenoveerd en de condensors vervangen door horizontale roestvrijstalen waterbakken, waarin de dampen uit de wash still en de spirit still apart worden afgekoeld. Deze renovatie duurde tot 1997, maar de productie werd slechts voor korte tijd stilgelegd.

De Oban-distilleerderij sponsort elk jaar een promotiedag van de lokale afdeling van de Royal National Lifeboat Institution, de reddingmaatschappij. Deze promotiedag heet heel toepasselijk ‘Malt ’n Salt’.

De distilleerderij: In het stillhouse van de distilleerderij staan slechts twee kleine stills, één wash still en één spirit still. Beide stills worden sinds 1972 verhit met stoom. De vier wash backs zijn van zowel Oregon pine als larikshout gemaakt. Voor de rijping worden alleen refill-vaten gebruikt.

Water: Het water dat wordt gebruikt voor de bereiding van de Oban-malt is afkomstig van Loch Gleann a’ Bhearraidh. De naam van dit meer heeft meerdere betekenissen en komt uit het Gaelic.

Het meer wordt gevoed door regenwater uit de bergen en komt via een pijpleiding naar de distilleerderij. Het water dat gebruikt wordt om de dampen uit de wash still en de spirit still te koelen en vervolgens te verdampen komt uit hetzelfde Loch, maar circuleert in een gesloten systeem. Dit water wordt steeds weer afgekoeld.

De malt: De productie van de Oban-distilleerderij gaat hoofdzakelijk naar de blended whisky’s, met name die van Bell’s 8 jaar oud. De rest wordt gebotteld als 14 jaar oude single malt voor de bekende serie ‘The Six Classic Malts of Scotland’ van U.D.V. De Distillers Edition van 1987 wordt nagerijpt op Montilla fino-sherryvaten. Verder zijn er nog twee speciale bottelingen uit 1969 met een alcoholgehalte van 52 en één uit 1984 met een alcoholgehalte van 57,9.

Bezoek: Het bezoekerscentrum en de distilleerderij zijn het gehele jaar geopend. Kosten: £4,00.

Adres: Stafford Street, Oban, Argyll PA 5NH. Tel: 01631‑572004. Fax: 01631‑ 563344.

website: www.classicmalts.nl

Gebruikte Bron: Schotse Malt Whisky (alle distilleerderijen van Schotland) - Robin Brilleman

Wijzigingen en fouten voorbehouden

Geen afbeelding ingesteld

Like what you see?

Hit the buttons below to follow us, you won't regret it...

Age Verification

YES

ik ben WEL oud genoeg om alcoholhoudende drank te mogen drinken.

NO

ik ben NIET oud genoeg om alcoholhoudende drank te mogen drinken.

____________________